英超1夺冠公式4年灵验 为何说曼联已领先切尔西利物浦

圣诞战役是决定赛季冠军的关键么?鲁尼的回答:毫无疑问,是。小拳手学会了爵爷的口头禅,但今年的圣诞战役却远非往年可比。自从2003/04赛季以来,圣诞战役在两周内都有4场硬战,取得最多分数者几乎笃定成为赛季冠军。本赛季因为没有联合会杯的任务,圣诞新年战役在两周内仅有3场。对曼联而言,决战只有1次:1月10日主场面对切尔西。不过,这场天王山战役几乎是整个圣诞历程甚或英超赛季的缩影:曼联赢则占尽心理优势,输也并非世界末日———注定是5年来豪门优势最羸弱的英超,曼联比另外三大家族拥有更多潜力。

曼联人怎么看圣诞战役?鲁尼说:“在斯托克城的胜利,才是这个赛季真正的揭幕战。”言下之意,冠军争夺才刚刚开始———曼联不过落后榜首1分而已。鲁尼的梦想是四冠王:曼联已进入联赛杯半决赛,对手是德比郡;冠军杯对手是弗格森的老冤家莫里尼奥,算上足总杯。以往只有切尔西敢奢望的四冠王,如今连鲁尼都敢狂言。随声附和的还有也许明年夏天就可能淡出主力阵容的斯科尔斯,他希望曼联可以一举拿下6座奖杯。

过去16个赛季的圣诞冠军,只有6支在翌年5月拿到英超奖杯。其中曼联就拿到了3次,切尔西2次,布莱克本1次。阿森纳拿到过2次圣诞冠军,最终都没问鼎。至于利物浦,1996年他们以圣诞冠军身份召开新年派对,结果仅仅拿到了联赛第4。毫不夸张地说,弗格森和鲁尼的狂妄确实有几分道理———圣诞冠军对曼联而言,意味着75%的赛季冠军;对于其他球队而言,仅有25%的可能———赛季当然是从圣诞开始的。

依据是什么?曼联的赛程优势实在太明显。尽管周一经过12小时的航程,克服9小时时差才回到伦敦,弗格森仍旧看好球队在圣诞战役中两连胜,锋芒直指不断错失良机的切尔西。四大家族的圣诞战役中,切尔西要先主后客面对垫底的西布朗和中游的富勒姆,利物浦的对手是死守待机的博尔顿和纽卡斯尔,阿森纳则要在客场应付近况极佳的维拉,以及亚当斯的朴次茅斯。对米堡的比赛还是四大家族中最后一场,一旦另外三家有所闪失,曼联足以坐享其成。

球队的赛季连续性非常重要,这一点弗格森很清楚。这也是他坚持球队要在世俱杯上全力以赴的原因,甚至他还发出了“丢掉世俱杯等于丢掉英超”的警告。连续7场颗粒无收之后,鲁尼在11月底的曼城德比再度开斋,整个12月只在对奥尔堡的比赛里练出射门靴。如此轻松的赛程,对于曼联严重匮乏的攻击力而言,是最好的磨刀练习———贝尔巴托夫和C·罗更是需要。费迪南德的发言算是曼联的争冠宣言:“对基多大学的比赛前,爵爷跟我们一番痛陈,让球员们都明白了2009年的意义。我不会告诉你们他说了什么,但他直击要害,假如说过去4个月曼联人还有些不集中的话———现在,你们要小心了。”

圣诞战役不重要,新年1月才重要———曼联的冠军赛程,也确实是应该从1月10日对切尔西开始。从节礼日客场对斯托克城开始,到1月20日联赛杯半决赛次回合对德比郡,26天里曼联要打8场比赛。看似密集,其实足总杯对南安普顿和两回合的联赛杯半决赛,曼联完全可以用二队应付。至于5场联赛,1月14日主场对维冈的补赛和1月17日客场对博尔顿的比赛,加上此前对斯托克和米堡,如果过了切尔西这关,曼联完全有可能以5胜狂飙直接扰乱目前的格局。而同期等待利物浦的,还有一场死磕的德比。赛程有多大优势,球迷们都会明白。

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